考西裝驗持續至明年9月
  印度南部斯里赫里戈達島薩蒂什·達萬航天中心,當地時間5日14時38分(北京時間17時8分),住商不動產紅黑相間的運載火箭騰空,進入微陰的天空。
  印度整合負債國家電視臺一名解說員隨即認定,火星探測器“發射了”。
  控制中心內,數十名科研人員緊盯著350噸重的運載火箭,焦點是火箭所搭載“曼加里安”號火星探測器——金色、重約1.35噸、與一輛當鋪小汽車大小相仿。
  發射後大約褐藻醣膠40分鐘,“曼加里安”號與火箭分離,進入地球同步軌道。
  由於缺乏直接飛行動力,這枚探測器將圍繞地球運行20到25天,以積蓄速度、脫離地球引力。這時,對印度科研人員的“第二階段”考驗開始。
  按計劃,“曼加里安”號將跋涉7.8億公里奔向火星,有望明年9月抵達火星軌道。印度空間研究組織主席K·拉達克裡什南說,火星探測項目“最大挑戰是精確引導飛行器抵達火星,我們到2014年9月24日才會知道是否通過考驗”。
  法新社認定,“曼加里安”號是印度科研人員1963年啟動空間項目後“最駭人”任務。火星探測項目以高風險著稱,按拉達克裡什南的說法,全球51個火星探測任務中只有21個成功。
  造價低廉仍飽受指責
  印度火星探測項目預算45億盧比(約合7300萬美元),相當於一架波音夢想客機造價的一半,也遠低於其他國家同類項目,包括美國國家航空航天局預計本月發射的“火星大氣與揮發演化”探測器。後一項目的預算是6.71億美元。
  不過,不少印度人仍然質疑這一項目,認為印度超過3.5億人口每天生活費不到1.25美元,三分之一人口缺電,政府應更加關註民生。
  “曼加里安”號發射升空後,也遭到一些歐美網友調侃。一名似乎為英國人的網友在英國《衛報》網站留言:“希望我們(英國)不要再拿納稅人的錢去支援(印度)這個國家了,他們明顯有錢去燒,所以也能自己支持(本國)窮人。”
  針對質疑聲,印度空間研究組織堅稱,空間項目技術有助發展經濟,比如一些衛星監測天氣和水資源情況,以及改善偏遠地區通信條件。
  印度空間研究組織主席拉達克裡什南說:“印度為什麼要參與空間項目是一個過去50年內一直存在的問題。過去、現在和今後(對這個問題的)答案都是,‘那是為人類和社會的問題尋找解決方案’。”
  或加劇亞洲空間技術競爭
  如果順利抵達火星軌道,“曼加里安”號的任務是分析火星大氣和地質等方面特征,探索火星上是否曾存在某種原始生命形態。具體而言,任務之一是在火星大氣層中尋找甲烷成分,這一成分被普遍認為關聯星球生物。
  但是,美國“好奇”號火星探測器項目團隊今年9月說,已在火星活動一年多的“好奇”號沒有在火星大氣中發現甲烷存在的任何跡象,表明火星上可能沒有甲烷。
  分析師普遍認為,對於印度而言,“曼加里安”號項目如果成功,意義在於使印度繼美國、俄羅斯和歐盟之後成為成功執行火星探測任務的第4個實體。英國空間科學教授安德魯·科茨說:“這一項目真的會把印度送入國際空間探索‘高地’。”
  一些分析師稱,印度火星探測項目可能會加劇亞洲地區空間技術“競賽”。
  回顧“曼加里安”號項目進程,印度科研人員似乎也頗有“競賽”意識,這一火星探測計劃從宣佈到實施僅用了15個月。
  印度空間研究組織主席拉達克裡什南淡化“競賽”說。他稱:“我們是在我們已經為自己規劃的領域內,與自己競爭。”
  □熱點問答
  1
  印度火星項目意欲何為?
  印度智庫機構觀察家研究基金會空間安全專家拉傑斯瓦里·皮萊·拉賈戈帕蘭告訴美國《華爾街日報》記者,儘管印度致力於和平利用外太空,“這也是火星項目建立的背景,但有點軍備競賽的意味”。
  印度8月發射第一顆軍事專用衛星,用於海軍情報搜集。
  加拿大麥基爾大學航空航天學院教授拉姆·賈庫說,亞洲國家圍繞太空實力的競爭有別於當年美蘇軍備競賽,“在某種程度上是為爭奪自然資源”。
  他說,印度火星項目“向世界釋放信號,展示尋找資源的平等、付出和能力”。
  印度首個火星探測器“曼加里安”號5日發射升空,由運載火箭送入地球同步軌道。值得關註的是,這一探測項目預算僅45億盧比,相當於一架波音夢想客機造價的一半。
  另外,項目如果成功,印度將成為亞洲首個利用自主研發的探測器實現火星探測的國家。對此,印度空間研究組織官員淡化地區空間探索技術競爭一說,稱印度是“與自己競爭”。
  2
  人類探測火星難度何在?
  第一是測控:火星與地球各自以橢圓形軌道圍繞太陽公轉的,兩者之間的距離隨著其公轉位置而發生變化。它們之間的最近距離約為5500萬公里,最遠距離則超過4億公里。由於距離非常遙遠,信號會非常弱,印度的測控系統是否能一直控制住火星探測器還是一個疑問。因此,這對火星探測器的通信能力和地面測控系統的通信能力都是考驗。
  第二是電源:火星探測器飛得越遠,越接近火星,它的太陽輻射的能量就越低,所以對電源系統也是個考驗。
  第三是應急,在火星探測器飛往火星的過程中,最難的一點就是進入火星軌道。由於是遠程控制,如果提前剎車進入不了火星軌道,如果延後剎車,可能就撞到火星。而且進入火星軌道之後,它的儀器是否能正常工作也是個考驗。
  3
  中國探測火星潛力何在?
  中國探測火星的潛力可以從火箭運載能力、深空測控能力、電源和應急四個方面來看。首先是火箭運載能力,我國的“長征五號”新型運載火箭馬上要投入使用,它的近地軌道運載能力是25噸,地球同步轉移軌道運載能力是14噸,完全能滿足火星探測的需求。
  第二,我國新建了大型地面測控站,測控系統已經基本能夠滿足火星探測的需求。嫦娥2號月球探測器目前正飛往更遙遠的星空,測控距離已經達到5000萬公里,能夠滿足火星探測的最基本需求。
  就電源和應急而言,我國承擔中國探月工程“落月”任務的嫦娥三號月球探測器將於今年年底擇機發射,實現中國航天器首次在地球以外天體軟著陸,這對於探測器的電源和應急來說也將是有益的嘗試與探索。
  本版據新華社、東方時空
  □數讀
  第1次這是印度空間研究組織首次試圖向地球引力場以外的天體發射探測器。
  7.8億公里“曼加里安”號預計圍繞地球運行20到25天,之後跋涉7.8億公里,預計2014年9月抵達火星軌道。
  1.35噸這一探測器總重大約1.35噸,包括852公斤燃料和15公斤科研設備。它搭載5台科研設備:萊曼阿爾法光度計和火星甲烷傳感器用於火星大氣研究;火星外層中性成分分析儀主要分析火星粒子環境;火星彩色攝像機和熱紅外成像儀用於收集火星錶面圖像。
  N個觀測點除薩蒂什·達萬航天中心,位於印度班加羅爾和布萊爾港以及印度尼西亞和文萊的航天通信站點也參與監測發射。印度海運公司船隻“那爛陀”號和“亞穆納”號搭載海上監測裝備,部署在南太平洋,追蹤火箭發射情況。進入繞地軌道後,“曼加里安”號的運行軌跡由美國國家航空航天局噴氣推進實驗室設於美國戈德斯通、西班牙馬德里和澳大利亞堪培拉的設施監測。
  15個月這項火星探測計劃從宣佈到實施僅間隔15個月。  (原標題:印度首個火星探測器升空)

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